NEWS Хотим улучшить сайт, нужна ваша помощь! Подробнее...
От Администрации Ranobe-club.ru: На данный момент, это последняя переведённая/купленная нами глава данного ранобэ. Что бы не пропустить выход новых глав, подпишитесь на уведомления вк о их появлении и/или вступите в группу вк, что бы получать новости тайтла в свою ленту. Так же, в вк группе периодически проходят совместные покупки новых глав среди наших читателей, присоединяйтесь и вы! Небольшой вклад в 10-30 руб. от каждого, позволит нам купить и выложить большое количество глав в свободный доступ.

Глава 89 - Тактическая победа, но стратегическое поражение

Спустя неделю после захвата Крепости Тальберг, мы всё ещё находились в осаде более чем 10.000 армии повстанцев.

Остановившись на расстоянии, они вначале отправили посланника с предложением о капитуляции. После отказа, уже непосредственно приступили к осмотру наших позиций, правда очень быстро отступив за пределы выстрела магического оружия Вильмы.

Причина же этого заключалась в том, что её целью становились все обладавшие повышенным резервом магической силы люди. Конечно маги начали защищаться [Магическими Барьерами], но после моего усиления пуль – в большинстве случаев их барьеры оказывались пробиты, а сами они в прощались с жизнью. Обозлённые потерями маги противника попытались было атаковать нас в отместку, но их воздействие было нивелировано Буркхартом-саном, Доши и другими нашими магами.

Ну а поскольку защитники, за исключением нас двоих, были целиком сосредоточены на защите – то маги повстанческой армии оказались в гораздо менее выгодной позиции. Так что не добившись превосходства в магическом плане, они были вынуждены отступить на почтительное расстояние. А вскоре оставив лишь заслон, вообще вернулись в лагерь у подножия, перейдя к своему первоначальному плану просто не дать нам отсюда выйти.

- «Никаких попыток подобраться ближе, верно?»

- «Да. На штурм они пойдут только когда мы достаточно оголодаем и ослабнем, ну или же вновь предложат сдаться.»

Всё то время пока я с Такеоми, который при отсутствии в его поле зрения младшей сестры был довольно адекватным человеком, наблюдали за вражескими позициями с верха стены – они не предприняли никаких попыток сблизиться, или хотя бы начать какую-нибудь минимальную подготовку к штурму. И в этом не было ничего удивительного, поскольку они прекрасно знали об ограниченности наших припасов и со своей стороны собирались избежать лишних жертв.

- «С пропитанием у нас конечно пока проблем нет, но всё же…»

Мотивы Терезы, отправившей меня именно на захват этой крепости оставались неясны, но благодаря хранившимся в магической сумке запасам продовольствия, на какое-то время голода нам избежать действительно удастся.

- «Граф-сама, а откуда у тебя такое количество еды? Ведь припасы экспедиции Маркграфа Брейтхильда были возвращены все, верно?»

- «Да так, прибилось за время по пути, не выкидывать же было всё это.»

- «Нда уж, здесь действительно можно видеть, что запас карман не тянет…»

- «Хм, в таком случае вряд ли это можно сказать о нас с Катариной-дзё-тян и Доши, особенно по сравнению с Графом-сама.»

Не знаю что держат в своих магических сумках остальные маги, но никаких проблем с хранением продуктов питания здесь нет, поскольку в магическом стазисе они не портятся даже спустя продолжительное время. Кроме того, поскольку деньги у меня имелись – то были неизбежны и различные импульсивные покупки. К тому же помимо прочего оставалось много непроданных мною вещей, например ингредиентов из Леса Демонов, ну и после прибытия в Империю я также закупился немалым количеством продуктов. Так что благодаря всему этому, в данный момент наши союзники голода действительно не испытывали.

Возможно на это повлиял и Учитель, рекомендовавший на всякий случай хранить в магической сумке достаточный запас провизии. Но как ни крути я не мог не согласиться, что для одного человека – это было просто ужасающе много, но в то же время когда речь заходила о пропитании более 1500 солдат – то рано или поздно мои запасы всё равно покажут дно.

- «Даже принимая во внимание вашу силу как мага всё равно удивительно, что вы можете прокормить весь отряд.»

- «Я из того типа людей, которые не разбрасывается легкомысленно едой.»

- «Нда уж, с этим действительно сложно поспорить.»

Продуктовые запасы были и у нашего войска, которые пополнились захваченными в крепости скромными припасами, но при всей возможной экономии – несколько дней были крайним сроком. Согласно запланированному ранее, обоз с продовольствием под охраной должен был прибыть сюда вскоре после того как мы захватим крепость, вот только что-то мне кажется, что сквозь такую суровую блокаду пробиться у них вряд ли выйдет.

- «Интересно, когда они поймут, что всё идёт немного не по их плану?»

- «Думаю, как раз несколько дней на это и есть.»

Когда вопросы не касались его младшей сестры – Такеоми являлся тем кем и был, то есть исполнительным подчинённым и превосходным воином.

Причина по которой мы старались себя вести так, словно у нас заканчивалось продовольствие заключалась в том, чтобы противник как можно дольше не начинал штурм. Конечно все понимали, что так или иначе с окружившей нас армией сражаться придётся, но вначале нам как минимум было необходимо подготовить данную крепость к обороне.

Несмотря на свой грозный вид, невооружённым глазом было видно, что на содержание Горной Крепости Тальберг от военного бюджета выделялись откровенные крохи. Хоть издали всё и смотрелось более-менее нормально, но вот вблизи были чётко видны не то что прорехи, а настоящие «дыры» в оборонительных сооружениях, которые я всё это время и пытался починить с помощью магии.

- «То что мы отпустили пленных, также играет на нас.»

Практически в самом начале нашего окружения, мы отпустили весь оставшийся в живых захваченный гарнизон, ведь кормить нужно было и их, что вследствие ограниченности наших припасов было полнейшей глупость.

Конечно же Тойотсугэ-сан передал командующему повстанческой армии, что это являлось данью уважения храбро оборонявшемуся гарнизону вражеской крепости, но думаю даже последний солдат-повстанец понял по какой причине мы это сделали; тем более что обратно мы их отправили даже не попытавшись поторговаться о выкупе и прочем.

- «Да, хоть этим, но мы должны будем застать их врасплох.»

Скорее всего аналогичная нашей ситуация должна была наблюдаться и с остальными отрядами нашей армии, так что рано или поздно Тереза об этом узнает, отправив на помощь арьергард или даже всю оставшуюся армию. Поэтому в такой ситуации, для нас выгоднее всего было стараться просто тянуть время.

- «Вот только предпочтение скорее будет отдано спасению Герцога Бадена и его сторонников.»

- «Это да…»

С одной стороны эта катастрофа и стала возможной именно благодаря его пролоббированному агрессивному плану, но с другой стороны он влиятельный союзник, так что Тереза просто не могла позволить ему погибнуть или попасть в плен. Ведь даже в случае его гибели в бою существовала вероятность, что Герцогский Дом Баден перейдёт на сторону повстанцев, ведь «старый» Глава Герцогского Дома Баден по слухам всё ещё находится в плену у Герцога Нюрнберга.

- «К тому же стоит отдать должное, эту крепость просто так будет не взять.»

- «Тоже верно.»

Когда мы вдвоём спустились с уже хоть немного отремонтированной и укреплённой стены, командование под руководством Тойотсугэ-сана уже обедало. Поданное сегодня блюдо состояло из чего-то похожего на овощи и мяса в соевом соусе с жареным хлебом. Также в дополнении к этому я снабдил их шоколадом и фруктами из Леса Демонов.

Различия в приёме пищи между обычными солдатами и офицерами было всегда, иногда доходя до значительных величин, например некоторых благородных отдельно обслуживали личные повара. Но сейчас паёк у всех был один и тот же.

Нас вскоре ждал не просто бой с противником, а мы находились в полноценной осаде, где психическое состояние и дух солдат были важны как никогда. Поэтому если командование будет питаться более вкусными и изысканными блюдами, не забывая баловать себя алкоголем – то очень сильно сомневаюсь, что это пойдёт на пользу.

- «Эх, сейчас бы рыбы.»

- «А мне бы хотелось напиться… конечно только после поражения той блокирующей нас кучки повстанцев.»

- «Я считаю, что наша текущая еда – это уже роскошь. Ведь без Графа Баумейстера-сама припасы у нас были бы уже на исходе.»

Высшее командование нашего войска обедало хоть и с соблюдением этикета, но быстро, всё же обстановка сейчас совсем не способствовала расслаблению.

- «Насколько я слышал, завтра будет рис?»

- «Да, хоть он и был выращен на юге.»

Ответил я на заданный Тойотсугэ-саном вопрос. Да, это будет рис из Брейтбурга, который я отведав в детстве считал невероятно восхитительным. Вот только если сравнить его сейчас с рисом произраставшим в Высшем Графстве Мидзухо – то несмотря на всё снисхождение, вкус его конечно терялся.

Поскольку на юге мягкий климат и обилие влаги – то урожай можно собирать и два раза в год, но вот по сравнению с севером, где более одного урожая в год быть не может – по вкусовым качествам он определённо уступал. Всё же восхитительным рис становится от различного температурного воздействия, по крайней мере так я об этом слышал. Именно поэтому рис из западных провинций Японии уступал по сравнению с префектурами Ниигата и Тохоку.

Кроме того большую роль отыгрывает качество воды, но и здесь благодаря талой воды с гор преимущество было на стороне Графства Мидзухо. Так что хоть количество урожая и снижалось, но при выращивании в горных районах вкус риса определённо улучшался, причём это соответствующим образом сказывалось и на его цене. Во время нашей экскурсии я также приобрёл и этот особый сорт высокогорного риса, и скажу я вам – это действительно было вкусно, словно я нашёл настоящий сорт риса Косихикари. Так что для меня было не удивительно, что этот сорт считается элитным продуктом, поскольку за такую цену позволить его себе могли лишь не стеснённые в средствах люди.

- «Пока я смогу есть рис – то жаловаться мне не на что. Кроме того я хочу поблагодарить вас за то, что вы даже предоставили нам алкоголь.»

В рамках единоразового исключения я выдал всему войску по небольшой порции. Это варево в какой-то степени походило на ром и было результатом моих магических экспериментов с сахаром в прошлом, а выкинуть его мне было откровенно жалко… но в осаждённой крепости среди солдат оно получило довольно высокую оценку.

- «У меня конечно есть и ещё, но…»

Но пьяные командиры вряд ли могут послужить примером для подчинённых.

- «Эх, хоть мне сейчас и очень хочется выпить этого заветного вина Графа Баумейстера-сама, даже если за него придётся заплатить и в пять раз дороже, но также я очень хорошо понимаю, что с этим лучше потерпеть до того как мы выберемся отсюда.»

- «Ха, если мы выберемся – то я буду продавать его намного дешевле. Хотя нет, я раздам вам по одной бутылке даром.»

- «Замечательный стимул выжить во всём этом, но давайте всё же отложим мысли об алкоголе на потом.»

Это обещание было дано мной с лёгким сердцем, поскольку даже сейчас я был в прибыли. Ведь хоть большая часть провизии для удержания крепости и была предоставлена мной, но это было определённо не задаром. Конечный список будет передан Терезе, и цены там будут значительно выше рыночных, ведь в том числе туда будет включена и плата за транспортировку.

- «Венд, неужели с троекратной рыночной ценой не возникнет проблем?»

Спросила занимавшаяся подсчётом израсходованных припасов и прочим бухгалтерским учётом Инна, поскольку даже по её мнению цена была значительно завышена.

- «Это целиком и полностью ошибка Терезы, так что пусть она за неё и платит.»

Тереза как Верховный Главнокомандующий получала как всю славу от побед, так и все прелести поражений. Поэтому поскольку я совершенно не испытывал удовольствия от пребывания в подобной ситуации – то естественно, что вознаграждение должно быть увеличено. Тем более что в интересах Терезы было как раз и не создавать передо мной большого долга.

- «Пусть меня будут лучше считать скупцом, а всякие военные достижения и прочее получают солдаты и благородные.»

Причины такого поведения я уже объяснял не раз, и считаю что решение это более чем верное. В данном случае для Терезы более предпочтителен жадный наёмник, нежели благородный из соседней, потенциально враждебной страны.

- «Думаю Тереза-сама поймёт твои намерения Венд, вот только у меня есть опасения по поводу её реакции на такую сумму.»

- «Кхм, думаю это будет далеко не главная её забота.»

Наше вознаграждение в принципе являлось довольно сложным вопросом. Ведь даже если она очень сильно захочет наградить нам землями или какими-нибудь привилегиями – то её окружение постарается обязательно это предотвратить. А если же выплаты окажутся растянуты на некоторое время – то в конечном итоге это лишь увеличит долг перед нами, поэтому Терезе нужно было расплатиться с нами практически за один раз.

- «Но ты знаешь, для Страны Мидзухо нынешняя ситуация складывается не так уж и радужно.»

Хоть они и находились под протекторатом Империи, но таких людей как Герцог Нюрнберг было не так уж и мало, отчего Высшее Графство постоянно преподносилось ими как враг. Даже в текущей объединённой армии чувствовалось, что от них старались держаться на расстоянии.

- «Но в любом случае, это вознаграждение мы сможем получить лишь после нашей победы.»

- «Естественно, если мы проиграем, то в этих подсчётах не будет никакого смысла…»

◆ ◇ ◆ ◇ ◆

Спустя несколько дней после этого разговора, повстанческая армия наконец сделала свой ход. Проверяя обстановку, они не спеша взбирались по горной дороге прямиком к воротам Крепости Тальберг. Если взять во внимание ширину горной дороги и в принципе свободное место перед крепостью – то одновременно в штурме могло участвовать приблизительно 2.000 человек. Вот только поскольку их общая численность превышала 10.000, то и атаковать они могли по очереди новыми силами, отчего опасность взятия крепости повстанческой армией существенно возрастала.

- «Маги были распределены в охранники…?»

Наученные горьким опытом предыдущей снайперской стрельбы Вильмы, они своей уменьшившейся численностью были назначены на роли телохранителей благородных и прочих важных командиров. Наблюдая за их передвижениями я видел, что они как и прежде представляли собой смесь из вставших на сторону повстанцев войск благородных. Лично наблюдая последние мгновения жизни магов, сейчас благородные находились поодаль, уделяя своей безопасности повышенное внимание.

- «И в принципе они правы, в конце концов если погибнет Глава Дома – это будет очень неприятно.»

Скорее всего некоторые из них, сами по себе всеми силами старались избегать ранения или смерти, но поскольку до этого момента я ничего о них не знал, то и соответственно сказать что-либо о храбрости либо трусости каждого не мог.

- «Что ты хочешь сделать Венд?»

- «Опробовать своё новое оружие.»

- «Эм, и мне нужно бросить вот этот тяжеленный джутовый мешок?»

- «Да, я полностью полагаюсь на твою нечеловеческую силу Луиза.»

- «Вообще-то я не сильная, так как увеличиваю свою силу только магически…»

Похоже она была немного недовольна моими словами о её «сверхчеловеческой силе», но тем не менее взяв подготовленный у ног сферический мешок диаметром в один метр, что есть мочи швырнула в наступающую вражескую колонну.

Солдаты в принципе легко уклонились от пролетевшего несколько сот метров усиленного магией мешка, вот только перед тем как он упал на землю – я направил в него поток маны, отчего на какое-то мгновение он словно завис, а после прогремел оглушительный взрыв. Ну а поскольку он был заполнен подготовленной мной стальной дробью, острыми каменными осколками и прочими опасными для жизни острыми предметами – то они моментально разлетелись по окрестности, собирая среди солдат кровавую дань.

Ни один из благородных не пострадал, поскольку взрывная волна не смогла преодолеть защитные барьеры магов, но они и не были целью этого удара. Лишь благодаря этим самодельным бомбам, вследствие внушительного числа раненых и убитых – их штурм определённо усложнится.

- «Ну что ж, они явно такого не ожидали.»

- «Что это за оружие такое… оно обладает потрясающей силой.»

В общей сложности я подготовил десять подобных мешков, и все они неся хаос и смерть по очереди взорвались в рядах марширующих солдат. Впрочем стоит признать, что убитых оказалось не так уж и много, но вот раненых было более чем в достатке. Так что сейчас мы могли наблюдать как тяжелораненых выносили в тыл, а те кто мог стоять на ногах – ковыляли туда сами.

- «До тех пор, пока их не исцелят – они не бойцы.»

Помимо прямых потерь это также сильно увеличивало нагрузку на их священников и магов, которые вследствие занятости ранеными не смогут применять сильные атакующие заклинания. Хотя возможно они будут опасаться это делать и в будущем, поскольку если они исчерпают свой резерв – то раненым уже помочь будет просто некому, что несомненно на порядок увеличит потери. Ну а учитывая, что количество жертв достигло трёхзначного числа – то данное оружие было достаточно эффективно даже в качестве наступательного.

- «Венд, у тебя просто какой-то извращённый ум…» (Луиза)

- «Кхм, приму это как комплимент.»

- «Я считаю что как муж – ты просто воплощение идеала. Но почему они взрываются?»

- «Я применил в них неиспользуемые магические камни.»

Происходи дело на Земле – то можно бы было использовать порох, вот только я понятия не имел как его создавать. Краем уха я что-то слышал про древесный уголь, селитру и серу, но вот что со всем этим делать дальше – для меня было полнейшей загадкой.

Как-то меня не сильно прельщал взрыв во время эксперимента, кроме того зачем мне как магу пытаться популяризировать порох, тем более что он довольно уязвим к магическому дистанционному воздействию? Конечно если его уже кто-то изобрёл – то с этим ничего не поделать, но честно говоря мне в принципе всё равно. Тем более что в Стране Мидзухо существуют стреляющие с помощью магии ружья, и я не сомневаюсь что к разработке подобных магических средств уничтожения приложат руки обе страны.

- «Магические камни…?»

- «Конечно их необходимо немного обработать, но да.»

Среди магических камней, которые можно получить при охоте на монстров в большинстве своём встречались малоценные экземпляры, которые вследствие небольших размеров или ёмкости практически ничего не стоили. Их рассматривали скорее как расходный материал, и поскольку спроса на них особо не было – то и Гильдия Авантюристов скупала их за небольшую цену.

В эпоху Древней Магической Цивилизации, из таких «отходов» существовала технология создания больших кристаллов маны, но к сожалению даже воссоздать её хоть как-то минимально ещё не вышло. Да и четно говоря не было особо и заметно, чтобы магические гильдии увеличили закупку таких камней для усиленных экспериментов. Таким образом у меня в сумке скопилось уже немало некондиционных магических камней, что позволяло проводить мне с ними практически любые эксперименты.

Поместив эти камни магии в небольшой джутовый мешок, вышедший размеров с шар для боулинга, я немного изменил их магические свойства с помощью заклинания [Настройка]. Затем этот шар был помещён в середину мешка метрового диаметра, всё остальное пространство которого было заполнено всевозможными острыми поражающими элементами. Так что когда мешок оказывался в нужном месте – в него просто посылалось специальное заклинание, и всё.

По принципу действия это очень походило на разрывные пули, но главным ключом здесь была [Настройка] маны, применяемая поскольку содержащаяся в камнях мана отличалась от моей. И хоть после проведённых мной манипуляций ёмкость магических камней снижалась где-то наполовину, но без этого я бы просто не смог заставить их взорваться на расстоянии.

Наверное это можно рассматривать как довольно негуманное оружие, но поскольку сейчас нам противостояла превосходящая по численности армия – то мне бы хотелось как можно сильнее сэкономить свою ману. Ведь аналогичное по воздействию заклинание затратило бы на порядок больше так необходимых сейчас магических сил.

- «Я тоже думаю, что если это сейчас может дать преимущество – то всё в порядке.»

Поскольку из-за блокировки магии Доши не мог использовать [Высокоскоростной Полёт], то повысив свои физические способности, просто бросал в подступающих солдат валуны. Всевозможных камней и скальных обломков действительно было более чем достаточно, так что нехватки метательных снарядов для него ещё долго не предвидится. Вот только хоть непосредственно попавшие под удар солдаты и переставали участвовать в штурме, но эффективность таких атак откровенного говоря была не слишком высокой. Испускающее змей заклинание он не использовал, видимо считая что по потреблению маны это сейчас не выгодно, ну или же из-за того, что до армии мятежников было всё ещё далековато.

- «Похоже эти парни отступать не собираются…»

Даже несмотря на то, что от метательных камней Доши и моих самодельных взрывных снарядов пострадало более нескольких сотен человек – повстанческая армия всё приближалась к главным воротам крепости. Похоже совершенно не чувствовавшие какой-либо опасности, защищённые [Магическими Барьерами] магов благородные, продолжали штурм. Назначенный магически усиливать выстрелы наших лучников Буркхарт-сан, также следил за передвижением магов и их опекаемых персон.

- «Полагаю маги больше приближаться не собираются?»

- «Думаю что нет, ведь отдавшие приказ об атаке благородные больше ценят именно свои собственные жизни.»

Подготовка и экипировка этой смешанной повстанческой армии определённо уступала таковой у имперской армии или смешанной армии Герцогских Домов, с которыми нам недавно пришлось сражаться. За всё это время я так и не заметил у них какого-либо централизованного управления, отчего мне стало казаться, что они рассчитывали нас победить просто задавив численностью без каких-либо военных хитростей.

- «Они просто сумасшедшие…»

Ошеломлённо произнёс Буркхарт-сан.

С тех пор как Тереза взяла на себя полное командование союзными силами – солдат она старалась беречь. Но вот у повстанцев влияние благородных в целом уменьшилось, а штаба войск Империи наоборот возросло, так что без каких-либо зазрений совести их вынуждали атаковать несмотря на потери, то есть проще говоря заваливать противников своими трупами, что ни в коей мере не могло считаться адекватной позицией.

Вот только для Герцога Нюрнберга эти «неадекватные» указания были наиболее приемлемыми, ведь даже если по его приказу благородные не смогут сокрушить врага – то вследствие огромных потерь, их влияние и сила определённо снизится.

- «В краткосрочной перспективе это ход не так уж и плох, вот только…»

- «Вот только в долгосрочной – это полнейшая катастрофа, верно?»

Чтобы оправиться от таких жертв и разрушений потребуется много времени и средств. Хотя чем меньше сомневающихся людей, то тем будет проще вводить свои реформы… может у Герцога Нюрнберга как раз и идёт на это расчёт?

- «Венделин-сан, они приблизились!» (Катарина)

- «Думаю, что пора.»

- «Внимание! Целься! Стреляй!»

Это относилось как к собравшимся на стене стрелкам из магических ружей, обычным лучикам, так и обслуге баллист.

Многие солдаты из первых наступающих рядов рухнули на землю и больше не предпринимали никаких попыток подняться. Находящиеся чуть позади отряды лучников повстанцев также начали свой обстрел, но практически все их посланцы были блокированы магией Катарины и других магов.

- «Я не смогу использовать это слишком часто…»

С лучниками Катарина боролась манипулируя заклинанием магии воздуха [Шквал], отчего большое количество стрел просто падало на землю.

- «Я пойду к раненым.»

- «Хорошо.»

Хоть это и было редко, но иногда залётная стрела находила брешь в защите. Но поскольку число наших раненых было значительно ниже, чем в армии повстанцев – то они практически мгновенно исцелялись Элизой и несколькими другими священниками.

- «Пока что мы обладаем подавляющим преимуществом, но полагаю отступать они ещё не собираются.»

Даже Эрв атаковал врага рядом с Харукой и Такеоми при помощи лука. Всё же поскольку вражеских солдат на стенах ещё не было – то и соответственно возможности показать своё мастерство владения катаной не было.

- «Эм, но разве ты не будешь стрелять из магического оружия?»

- «Хоть они и извинились, но поскольку магических ружей не хватает – меня попросили одолжить его обратно. Всё же оно принадлежит им, да и в любом случае это было неизбежно, поскольку я не слишком хорошо с ним обращаюсь.»

- «Не удивительно, ведь приоритет отдаётся именно армии Мидзухо.»

Хоть Эрву, Харуке и Такеоми были ранее выданы магические ружья, но мастерства Вильмы им достигнуть так и не удалось. Ну а поскольку количество принесённых с собой ружей было не так уж и велико, то они втроём вернули их обратно тем, кто сможет применить их гораздо эффективнее. Поскольку Харука с Такеоми проделали это без малейшего возражения, то у Эрва также не было ни единого шанса хоть как-то этому воспротивиться.

- «В таком случае, оружие осталось только у Вильмы, правильно…?»

Вот только свою магическую винтовку не использовала и Вильма, всё же расход маны там был запредельным, а защищённых магами благородных достать было не так уж и просто.

- «Этот способ более эффективен.»

Вильма один за другим также бросала собранные ею ранее большие камни в сторону армии повстанцев. При помощи своей сверхчеловеческой силы она довольно легко сбрасывала к основанию стен даже двухметровые валуны. Ну и конечно же найдётся мало тех, кто при встрече с этими каменными «гостинцами» смог остаться в живых.

- «Легко сдаваться они не намеренны.»

Число жертв возрастало с каждой минутой, а мана их магов и целителей уже должна быть истощена на раненых от предыдущих атак. На это свидетельствовало то, что обратно не вернулись даже раненые несколько часов назад солдаты.

- «Хотя было бы неплохо, сделай они это в самое ближайшее время.»

- «Если бы они могли легко это сделать, то не начали бы и атаковать, верно?!»

- «Доши, не нужно столь резко реагировать. Это была просто шутка.»

◆ ◇ ◆ ◇ ◆

Я понимаю чувства Буркхарта-сана, вот только если они не смогут захватить горную крепость, пусть и хорошо укреплённую, с более чем семикратным преимуществом – это скорее всего очень сильно ударит по их репутации. Так что командиры, которые похоже все поголовно являлись благородными, что-то крича и яростно жестикулируя продолжали совершенно не заботясь о потерях гнать простых солдат вперёд. Лично для них опасность была невелика, поскольку помимо расстояния они ещё и были защищены магами, но вот для солдат такая роскошь уже была чрезмерной.

Не чувствуя никаких угрызений совести из-за больших потерь своих солдат, они просто отдавали приказания из безопасных мест. Возможно именно поэтому Герцог Нюрнберг как раз и назначил этих парней, рассчитывая что они будут полезны в этой тактике заваливания противников трупами. Причём они скорее всего и не считали эти потери чем-то таким уж прискорбным.

- «Мы занимаем оборонительную позицию, и пока что потери у нас минимальные.»

Невозможно было узнать, что происходит с другими отправившимися на захват крепостей и города отрядами, но судя по взявшей нас в осаду армии рассчитывать на их поддержку было бы глупо. Так что мы должны были постараться как-то самостоятельно прорваться к основному лагерь в Запретной Пустоши, причём с минимальными потерями и как можно скорее. Со столь ограниченными ресурсами у нас попросту нет иного выхода, кроме как отказаться от этой Крепости Тальберг.

- «Магические стрелки! Поменяться местами со вторым взводом!»

С какой-то неиссякаемой энергией повстанцы продолжали нас атаковать, отчего из-за непрекращающегося с нашей стороны обстрела их потери всё возрастали. Раненые отправлялись в тыл, но вот мёртвые ими игнорировались, отчего особенно перед воротами и стенами начали накапливаться всё увеличивающиеся кучи трупов.

- «Целься! Пли!»

Наши стрелки продолжали посылать во врага пули со стрелами, более-менее защищённые от ответного обстрела. Так что хоть потери были и у нас, но по сравнению с повстанческой армией – это было небо и земля.

- «Пришло время нового оружия, второй версии.»

Поскольку количество наших союзников было невелико, отчего никто не успевал полноценно передохнуть, я решил ещё более увеличить потери среди врагов и внести в их ряды хаос, для чего достал из своей сумки очередной созданный в Высшем Графстве Мидзухо прототип.

- «Эмм… магическая пушка?»

И это не было шуткой, я достал именно пушку.

На самом деле насколько я слышал, концепция подобного оружия разрабатывалась даже в Королевстве Хельмут. Вот только пушечное ядро летело не так уж и далеко, а расход маны был просто колоссальным, поэтому никакого практического применения ей найдено так и не было. Так что хоть прототип из Графства Мидзухо и был немного более усовершенствован, но в силу вышеперечисленных причин рассматривался исключительно как неудачный эксперимент и был передан мне.

Магическая пушка с приблизительно метровым стволом, для облегчения прицеливания была размещена на усиленной двухколёсной деревянной телеге. Ну и как в случае с магическими ружьями, в пушку были заранее встроены кристалл маны и магические контуры.

- «А как её заряжать?»

- «Сейчас покажу.»

Подразумевалось, что это оружие будет стрелять именно пушечным ядром, но поскольку сейчас это было малоэффективно, я придумал нечто другое.

Вначале в ствол загружалась пара килограмм некондиционных магических камней, а затем в тканевой сумке каменные осколки и металлическая дробь. После чего завершая подготовку к выстрелу, я прикоснувшись к встроенному в пушку кристаллу применил на магических камнях [Настройку].

- «Нужно навести её туда, где наибольшая плотность врагов.»

- «Понятно.»

- «Я тоже помогу.»

Инна с Эрвом начали передвигать магическую пушку, в итоге нацелив её на тот участок стены, где в отдалении повстанцы накапливали силы для штурма.

- «Точно сюда?» (Эрвин)

- «С теми кто сейчас пытается штурмовать стены, наши союзники справляются. Поэтому более эффективно выстрелить по скапливающимся неподалёку вражеским силам.»

- «Поддерживаю.»

Согласился я со словами Инны.

- «Эрв, ты должен приложить все усилия, чтобы мыслить и говорить подобным образом!»

- «Скажи Инна, а нет ли у тебя желания стать офицером?» (Эрвин)

- «Я как-то об этом не думала…»

Совместными усилиями магическая пушка оказалась наведена, и я быстро направил ману к находящимся внутри ствола магическим камням, после чего прогремел взрыв – и в сторону противника на огромной скорости вылетело целое облако острейшей каменной и железной дроби, превратив передних вражеских солдат в настоящий фарш.

- «Целителей срочно! Нам нужно лечение!»

- «Они потратили всю свою ману на лечение раненых ещё от предыдущих разрывных шаров!»

- «Почему Лорды не отложат штурм на завтра?!»

От этих бомбардировок, количество раненых у повстанцев начало увеличиваться значительно более быстрыми темпами. И этим же была показана эффективность картечи над обычным ядром на близком расстоянии.

- «Следующий!»

- «Есть.»

- «Конечно!»

Далее мы продолжили атаку мест концентрации противника уже обычными взрывающимися шарами. Повстанцы скрывались за различными природными укрытиями, защищённые от стрел и магических ружей, рассчитывая что хоть на кратки миг перегруппировки они будут в безопасности, но мы показывали что их мечты были далеки от реальности.

Количество жертв всё возрастало, а целители были уже полностью истощены. И вот наконец после полудня они начали отступление.

- «Вильма!»

- «Положись на меня.»

Конечно преследовать отступающую армию повстанцев никто не собирался, так как по численности они продолжали нас существенно превосходить. Но вот уменьшить количество врагов при отступлении, для Вильмы было вполне под силу.

В то время как она начала подготавливать свою магическую винтовку, я начал выискивать среди массы отступающих наиболее сильного мага. Впрочем это было сложнее сказать чем сделать, поскольку он прогнозируемо находился рядом с командиром благородным.

- «Вон тот.»

Как только я указал Вильме цель, она тут же прицелилась в него и выстрелила. Цель находилась на расстоянии уже в несколько раз превышающей дальность полёта стрелы, но усиленная мной пуля прорвалась сквозь ослабевшие вследствие отступления щиты мага и разорвала его голову словно граната.

- «Теперь этот!»

- «Принято.»

Из-за этой снайперской стрельбы с запредельной дистанции, повстанческая армия ускорила своё отступление, но в пределах досягаемости оставался ещё один маг.

- «Я не позволю тебе улизнуть!»

После выстрела Вильмы, голова ещё одного средней силы мага разлетелась кровавыми ошмётками.

На этом сегодняшнее сражение подошло к концу.

◆ ◇ ◆ ◇ ◆

- «Прости Элиза, что тебе приходится участвовать во всём этом.»

- «Тебе не за что просить прощения, это мой долг как жрицы.»

После того как мы убедились, что армия повстанцев действительно отступила к себе в лагерь – был отдан приказ открыть ворота и уничтожить трупы павших. Причём именно уничтожить, поскольку мы не могли гарантировать что противник не начнёт в ближайшее время повторный штурм, а значит и как-то правильно захоронить трупы у нас попросту не было времени, да и с местом также были существенные проблемы.

Сортируя ещё способные послужить вещи, мы в некоторой степени мародёрничали на поле боя, после чего в ход шёл огонь, а затем Элиза с остальными священниками возносили перед погибшими свои молитвы, и окропляли их останки заранее подготовленной святой водой. Всё же хоть это и было редкостью, но случаи когда мёртвые тела превращались в нежить даже за пределами доменов монстров – вполне имели место быть.

- «Возвращаемся?»

- «Давай.»

Спустя несколько часов мы вернулись в Горную Крепость Тальберг вместе с помогающими нам солдатами армии Мидзухо. Мы с Элизой шли держась за руки, и если бы не это, то мрачных мыслей о горах трупов у меня определённо было бы гораздо больше.

- «Венд, ужин готов.»

- «Спасибо Инна.»

Учитывая, что завтра скорее всего должен был состояться новый штурм, то лучше было поужинать и лечь спать как можно раньше.

Хорошо было хоть то, что нам не было назначено никакого ночного дежурства или чего-то подобного. Поскольку противник только что вышел из изматывающего боя, и благодаря тому что подступы к крепости хорошо просматривались – в большом количестве часовых не было никакой необходимости. Но тем не менее, поскольку существовала вероятность иррациональных ночных атак, например для снижения нашего боевого духа – мы не торопились слишком расслабляться.

- «Нас сильно оберегают, не так ли?»

В такой ситуации ночные активные действия с моими жёнами были не то что невозможны, а скорее относились к категории не слишком обдуманных поступков. Ведь если маг не спит – то и его мана достаточным образом не восстанавливается, а поскольку неизвестно когда могут понадобиться наши силы, маги всегда получают приоритет в отдыхе. Так что разделившись по половому признаку, мы отправились по шатрам.

Эрв, Харука и Такеоми будут охранять нас посменно, причём делать это они будут не в одиночку, а совместно со специально направленными для этого солдатами.

Хоть нам и предоставили достаточно времени для отдыха, вот только от прошедшей по сути никому не нужной битвы и лицезрения вблизи огромного количества трупов, мой разум всё никак не хотел успокаиваться. Но я никак не мог себе позволить показать слабость, ведь Элизе с остальными приходилось куда хуже.

- «Они следуют за тобой Граф-сама потому, что ты являешься их мужем. И даже если что-то из происходящего будет для них неприятно – то они не будут показывать это открыто.» (Буркхарт)

- «В таком случае, лучше у них об этом не спрашивать…?»

- «Хм, с одной стороны по ряду причин для них предпочтительнее быть рядом с тобой; вот только из-за этого они могут быть вовлечены в подобные этому инциденты. Но в то же время они понимают, что без тебя их жизнь могла сложиться далеко не простой.»

Этот мир не отличается большой добротой. Количество людей которых я могу поддержать – ограничено, и для них ответить на мою услугу служением и преданностью является вполне логичной платой. Это же относится и к моим жёнам, тем более что они ещё и выполняли функцию моего заслона от различных нежелательных… контактов.

- «(Впрочем, в принципе то же самое было и в древней Японии…) Во всяком случае, это точно конец этой глупейшей попытки наступления.»

- «Да, Тереза-сама не сумела закрепить за собой право единоличного командования. Всё же остановить чрезмерную активность молодого Герцога Бадена и его сторонников у неё не вышло.»

Как благородная Тереза не могла не понимать угрозы провала этой операции, поэтому возможно рассчитывала укрепить свои позиции по отношению к Герцогу Бадену спася того от плена прежде, чем вся его инициатива обернётся роковым поражением. Вот только от этого было совсем не весело Высшему Графу Мидзухо и остальным союзникам, которых вынудили учувствовать в этой попытке нажиться… в общем об этом можно было сказать ещё много чего.

- «Хоть я и не знаю, выдастся ли у нас возможность обсудить это ещё раз, но давай спать.»

- «Доши наверное сможет уснуть в любое время и при любых обстоятельствах…»

- «Это да, такое чувство, что сердце и нервы у него из чистого орихалька…»

Чрезвычайно вымотанные, мы с Буркхартом-саном отправились по своим местам, так что даже громкий храп Доши не стал нам помехой для отхода ко сну.

◆ ◇ ◆ ◇ ◆

Подобное противостояние продолжалось ещё три дня, поэтому позвольте мне опустить подробности. Причём противник не прекращал атаки даже под непрекращающимся обстрелом, отчего нёс существенные потери.

- «Может их охватило какое-то безумие…?»

- «Скорее всего они верят, что вскоре смогут захватить эту крепость.»

Ответила Элиза за совместным ужином после очередного отбитого кровавого штурма.

- «Наши потери сегодня достигли уже 123 человек.»

- «Практически десятая часть всех наших сил…»

Конечно же среди нас никто не пострадал. Эрв с Такеоми иногда получали ранения, но поскольку они были лёгкими – то Элиза сразу же вновь вводила их в строй.

- «Как по мне, то десять процентов – это уже много.»

Одно дело когда это игра, вот только для реальной армии смерть десяти процентов личного состава является довольно серьёзной потерей. Не редкость что от такого значительно снижалась мораль, вот только раз такого не произошло – то можно с уверенностью заявить, что армия Мидзухо действительно была настоящей элитой.

- «Да, думаю что потери противника составляют около сорока процентов…»

Но число это было более чем поверхностным, впрочем как и начальное оценивание армии повстанцев в 10.000 солдат.

Продержаться нам удалось в том числе и потому, что из-за рельефа местности одновременно участвовать в штурме Крепости Тальберг могла не вся армия противника, а лишь около 2-3 тысяч солдат. Но поскольку повстанцы могли каждый день бросать в бой всё новые силы – то тревожные голоса начали раздаваться даже среди солдат Мидзухо. Ведь если нас в итоге задавят численностью, то все наши текущие военные успехи уже совершенно ничего не будут стоить.

- «Мне жаль, что я доставляю тебе неприятности.»

- «Нет, ты этого не делаешь. В конце концов я не участвую в сражении.»

- «Разве ты не участвуешь? Армия, которая не имеет за спиной крепкий тыл – рухнет просто в одно мгновение. Тем более что если бы не ты Элиза, то наши потери были минимум раза в два больше чем сейчас.»

Она лечила даже тех тяжелораненых, с которыми её коллеги не могли ничего поделать. Благодаря чему Элизу начали считать святой даже среди солдат Мидзухо, отчего в их разговорах можно было услышать нечто вроде: «Как же Графу Баумейстеру повезло, что в жёнах у него такая красавица Святая-сама. Ну почему на его месте нахожусь не я…?!».

- «Если тебе это поможет дорогой, то скажу, что я счастлива.»

Целителей такого же уровня как Элиза в отряде возглавляемом Тойотсугэ-саном не было, так что столь низким количеством потерь мы действительно были обязаны в том числе и ей.

- «У меня такое чувство, что моя правая рука становится слишком мускулистой…»

Помимо помощи в наведении магической пушки, Инна также метала в подступающего врага копья. После того как повстанческая армия отступила в первый день, на поле боя у мёртвых тел было найдено множество копий. И хоть большинство из них было далеко не новыми, да ещё и залитыми кровью – но для метания вполне подходили.

Усиленные магической силой копья стали причиной множества смертей и ранений среди повстанцев, что уже само по себе было неплохим достижением, вот только в качестве своеобразного бонуса она была очень хороша в понимании куда именно сейчас необходимо было произвести залп магической пушки, чтобы расстроить ряды и планы противника.

- «Инна, почему ты хочешь выстрелить именно сюда?»

- «Потому что это подразделение очень скоро пойдёт на штурм ворот. Те кто штурмуют их в данный момент, из-за серьёзных потерь уже практически разбиты, так что лучше их оставить на союзников.»

- «Знаешь Инна, а ты потрясающая. Странно что ты это понимаешь.»

- «Ну для хорошего командира понимание и оценка поля боя является одним из главных умений, разве нет?»

- «Вот только прежде у тебя не было никакого подобного опыта. Ты читала об этом в книгах…? Вот только разве ты не помешана исключительно на романах?»

- «Эрв, ты меня оскорбляешь…»

- «Прости. Научи меня этому. Моё обучение у Торстена-сана из-за войны оказалось прервано.»

И вот после такой просьбы, по вечерам он начал брать у Инны уроки теории тактики, так как неожиданно она прочитала довольно много книг подобной направленности. На удивление она стала хорошим учителем для Эрва, вот только нашёлся человек, которому такое определённо пришлось не по нраву.

- «Конечно я не могу его этому научить, но всё же…»

В конечном итоге Харука начала проявлять признаки ревности, вот только в управлении армией или воинскими отрядами она совершенно не разбиралась, поскольку уделяла усиленное внимание именно своему обучению как мечника. И хоть Инна тоже развивалась именно в боевых искусствах, но благодаря своему усердию это знание она получила, отчего Харука начала испытывать прежде неизвестные ей чувства.

- «Они-сама, ты не смог бы обучить Эрва-сана?»

- «Харука, для меня было важнее мастерство владения катаной.»

- «……»

Она обратилась за помощью к своему старшему брату, вот только тот ничем не смог ей помочь, и в этом не было ничего странного. Их родной дом не отличался богатством или влиянием, поэтому и на роль командиров их никто не готовил. Ну а для подразделения Баттоу вполне хватало, если они смогут разить врагов своей катаной.

- «Они-сан, от тебя нет никакого толка!»

- «Что…?!»

От таких резких слов своей младшей сестрёнки, Такеоми буквально потерял дар речи. Должно быть это было сильным ударом по его братскому комплексу.

- «Харука-сан, я бы никогда не посмел заглядывать на замужнюю девушку! Кроме того, даже если бы Инна была свободной – это бы ничего не меняло, поскольку она страшная.»

- «Что ты только что сказал…?!»

Эрв быстро успокоил Харуку, вот только настолько же быстро он привёл в ярость Инну.

- «Чего ты меня спрашиваешь? Я сказал всё как есть.»

- «Венд мне ни разу такого не говорил! Он восхищался моими красивыми волосами, светлой кожей, и остальным…»

- «Ну а что бы ещё мог сказать твой муж?»

И это было ужасно, поскольку с того момента её начали одолевать различные сомнения. Сейчас например она вздыхая сравнивала обе свои руки, поскольку ей очень не хотелось чтобы они стали такими же как у Доши.

- «Чего ты об этом переживаешь? У Луизы и Вильмы с этим нет никаких проблем.»

- «Хм, почему это у меня нет никаких проблем? Например меня интересует, можно ли увеличить размер груди развивая мышцы в той области?»

В любом случае нужно не забыть постараться избегать подобных тем, по крайне мере в первое время.

- «Вильма, Доши и я только и делаем, что бросаем камни.»

Полёты и сражения в воздухе для всех магов, в том числе и для Доши с Луизой были заблокированы, поэтому у них не было никакого адекватного способа покинуть осаждённую Крепость Тальберг. Отчего они собственно только и могли, что метать огромные валуны, ну и Доши также создавал и поддерживал [Магические Барьеры]. И можно было посчитать, что по сравнению с их полноценными возможностями бросание камней – это не более чем насмешка, но на самом деле после встречи с их каменными «гостинцами» было ранено или убито немалое количество повстанцев.

- «Мы ещё можем продержаться здесь какое-то время, вот только отсутствие вестей извне – угнетает.»

- «Не знаю Вильма насчёт извне, но источник информации к нам определённо приближается.»

Сказала Катарина смотря на Такеоми, который некоторое время назад отправился в штаб Тойотсугэ-сана. И как только он сел, тут же начал рассказывать:

- «Граф Баумейстер, наконец нам при помощи ласточки поступило письмо.»

Поскольку отправлять даже самого лучшего курьера в осаждённую крепость не имело никакого смысла, нам логично послали письмо при помощи Ласточек Мидзухо.

- «Если верить написанному там, то все наши союзники потерпели поражение.»

Как и нас их окружали превосходящие силы противников, отрезая от линий снабжения. Поскольку провизии было ограниченное количество – то и пытаться удерживать крепости и город до голодной смерти не имело никакого смысла. Так что ими было принято единственно верное решение попытаться отступить, вот только сохранить свои жизни при этом смогли далеко не все.

- «Их уничтожение было предотвращено направленным Терезой-сама арьергардом. Благодаря контратаке урон был нанесён не такой сокрушительный, какой мог быть.»

- «Хм, снаружи похоже всё не так уж и плохо, но что делать нам?»

К счастью наши союзники проиграли не окончательно, вот только мы всё ещё находились в окружении армии повстанцев. Поскольку проблема с пропитанием у нас становилась всё острее – то мы попросту не сможем удерживать крепость вечно, поэтому жизненно необходимо было придумать, как же нам отсюда выбраться.

- «К счастью к нам движется подкрепление.»

- «Таким образом осаждающая нас армия будет взята в клещи?»

Когда направленное к нам подкрепление подойдёт к армии повстанцев – мы также выйдем из крепости и атакуем врага с двух направлений. Да, план не блистал оригинальностью или сложностью, но на войне чем проще – тем было лучше.

- «Значит необходимо подготовиться к тому, что вскоре мы покинем это место…»

После ужина у Тойотсугэ-сана состоялся военный совет, на котором было принято решение начать подготовку к отступлению, чтобы при подходе подкрепления быть полностью готовыми. Хоть мы и не могли забрать с собой всю крепость, но следовало постараться не оставить ничего ценного. Да и вообще, в текущей военной обстановке сохранять в целостности эту Горную Крепость Тальберг было нецелесообразно.

- «Если же говорить о сроках, то предположительно это произойдёт сегодня ночью или завтра рано утром.»

Если исходить из худшего варианта, то при захвате города Хальберт и остальных крепостей наши союзники понесли значительные потери. А значит и помощь нам будет не такой многочисленной, как нам бы возможно хотелось.

- «Хочешь сказать, что сейчас мы находимся в критической ситуации?»

- «О да.»

Как и сказала Инна, наше поражение по сути было лишь вопросом времени. Как бы отчаянно мы не отбивались, но потери среди сил Мидзухо всё возрастали, и с этим ничего нельзя было поделать. Да и в провизии мы не голодали лишь потому, что я подчиняясь каким-то своим инстинктам хранил в своей магической сумке просто невообразимое количество продуктов. Вот только по моим расчётам, мои запасы через неделю уже также должны были показать дно.

- «Существует вероятность, что наше подкрепление совершит ночную атаку уже сегодняшней ночью.»

- «Неужели у сил Герцогского Дома Филип для такого окажется достаточно мастерства?» (Венделин)

- «Как минимум все солдаты проходят базовое обучение…»

Армия Маркграфского Дома Бровиг также решила предпринять попытку ночной атаки, но в итоге потерпела сокрушительное поражение, так что по этому поводу опасения у меня присутствовали.

- «Поскольку приоритет стоит на спасении основных сил, то не думаю что наше подкрепление будет отличаться большой численностью. Опасения Венда могут оказаться верными…»

- «Это не более чем моё предположение.»

- «Нет, это не такая уж и абсурдная точка зрения.» (Армстронг)

- «Да, Доши прав. Давайте лучше соберём все наши вещи.»

Сейчас этим занимались не только мы, к выдвижению готовилось всё наше войско под командованием Тойотсугэ-сана. Оседлав лошадей, мы прилегли на простые циновки, естественно за исключением дозорных.

И вот как раз перед самым рассветом, когда самый крепкий сон, у подножия горы Тальберг вспыхнули яркие костры и начали раздаваться громкие крики, вопли и стук копыт.

- «Граф Баумейстер-сама, пора выдвигаться.»

- «А это не может оказаться уловкой со стороны противника?»

- «Честно говоря сомневаюсь.»

Распахнув ворота, мы начали спешно покидать крепость, используя единственную горную дорогу. Пробившись сквозь дезорганизованный заслон мы увидели, что осаждавшая нас все эти дни армия повстанцев от неожиданного удара с тыла сейчас, пребывала в полнейшем хаосе.

В их расположение постоянно летели огненные стрелы, выскакивающих людей старались рубить рыскающие конные всадники, все пребывали в панике и просто не могли организовать строй, оказав сопротивление.

- «Убить их всех!»

Прокричал я приказ, как наиболее высокоранговый благородный. Мы не должны были терять не минуты, чтобы у противника и мысли затем не возникло организовывать наше преследование.

- «Повеселимся!»

Прокричал всё это время страдавший Доши, поскольку в последние дни он только и мог, что метать камни. Так что облачив своё тело в [Магический Барьер], он словно раскалённый нож в масло, вошёл в один из начинающих организовываться отрядов противника.

- «Что это такое?! Это настоящее чудовище!»

- «Это не я напал на вас первым!»

Прокричал Доши, яростно раздавая во все стороны удары руками и ногами, причём не помогала даже рыцарская броня. Как раз один из рыцарей рухнул на землю с вмятиной как в грудной клетке, так и в шлеме. Думаю это была практически мгновенная смерть, поскольку с такими повреждениями внутренних органов и головы жить было невозможно. Так что стараясь оказаться от Доши подальше, они только и могли что спасая свои жизни – бежать. Вне всяких сомнений, даже мастер меча сейчас вряд ли бы смог противостоять его выпущенной на волю сокрушительной силе.

- «Граф-сама, хватит пялиться на него, давай работай.» (Буркхарт)

- «А…? Да.»

◆ ◇ ◆ ◇ ◆

Мы вклинились в лагерь повстанческой армии единым кулаком с одной стороны, чтобы по ошибке не вступить в бой с подкреплением. Подразделение Баттоу, Харука, Такеоми и Эрв, решившие испытать свои катаны из орихалька, атаковали на позиции арьергарда.

- «Ха! Ха! Наконец-то наступил и наш черёд!»

- «Представься!»

Были даже такие благородные, которые в сложившийся ситуации пытались действовать в соответствии с этикетом, словно это был конфликт подобный спору между двумя Маркграфами. Но рассчитывать на такое сейчас было попросту глупо.

Они теряли своё оружие после того, как их клинки рассекались лишь одним ударом катаны Эрва. Это было доказательством силы катаны из орихалька, но поскольку даже в таком случае необходимо было обладать умением вот так легко резать металл – то похоже постоянные интенсивные тренировки для Эрва всё же действительно не прошли зря.

- «Я Виконт Хильдесхейм прошу снисхождения.»

Один из вражеских благородных, после того как в его руках осталась лишь рукоять меча, попытался было сдаться – но поскольку в такой ситуации отягощать себя ещё и пленными также было бы глупостью, то Эрв одним слитным движением катаны просто отрубил ему голову.

- «Лучше бы он попытался сбежать…»

- «Харука-сан, выдвигайся вперёд.»

- «Да Эрв-сан.»

- «Младшая сестра, я ведь тоже здесь…»

Втроём они шли передо мной и убивали одного вражеского солдата за другим. В то время как я рядом с Буркхартом-саном и Катариной расправлялся с многочисленным противником при помощи миниатюрных [Воздушных Лезвий].

- «Вы решились на нас напасть…? Я Арен по прозвищу «Шквал»…!»

- «Да мне какая разница? Если ты прямо сейчас не убежишь – то у меня не останется иного выбора, кроме как тебя убить.»

- «Хах! Какие наглые слова от авантюриста, нанятого бедным Герцогским Домом Филип!»

Несмотря на то, что скорее всего его тоже наняли – это он заявил с изрядной долей спеси в тоне.

- «Не признать учителя…»

- «Знаешь Катарина, я буду не особо против, если в этой стране меня не будут узнавать в лицо…»

- «Эй старик! Отчего ты так в себе уверен?!»

- «Всё очень просто, так как ты уже труп.»

- «Что…?»

Скрытно выпущенное Буркхартом-саном на манер бумеранга острейшее [Воздушное Лезвие] встретилось с затылком «Шквала», который никак не сумел на это отреагировать.

- «Ха, слабак. Я сразу понял, что у него бы не хватило мастерства, чтобы растянуть [Магический Барьер] ещё и на спину.»

Бросив последний взгляд на обезглавленного «Шквала», Буркхарт-сан начал выискивать новую цель.

Спустя час в бывшем лагере армии повстанцев остались лишь вражеские трупы, причём никто не брался вести подсчет, сколько сбежало и сколько навечно осталось здесь.

- «Нам попросту не остаётся выбора…» (Луиза)

- «Боюсь что для нас война закончится лишь тогда, когда мы благополучно вернёмся домой.»

Блокировавшая Крепость Тальберг повстанческая армия была уничтожена, вот только у нас всё ещё не было уверенности, что мы сможем без потерь вернуться в наш основной лагерь. Ведь существовала немаленькая такая вероятность, что за нами в погоню могут отправить уже новую армию, которую мы вряд ли сумеем застать врасплох.

- «Хэй, вы как, в порядке?»

- «Так значит именно ты Альфонс, командуешь пришедшим к нам подкреплением?»

- «Ага, Тереза сказала мне сделать именно это.»

Когда мы уже заканчивали с остатками вражеской армии, то наконец встретились с Альфонсом, приведшим с собой подкрепление из 4.000 солдат.

- «Неужели ты привык вести себя как настоящий полководец?»

- «Ха, не знаю можно ли так заявить, ведь вместо меня всю работу делают подчинённые.»

Его личные боевые качества были ниже нормы, но в компенсацию этому как командир он был очень хорош.

- «Ну что, отправляемся как можно скорее? У всех ровно 15 минут!»

Если вы спросите почему 15 минут, а не сразу? То я вам отвечу, что это было время выделенное на сбор трофеев, в частности нетронутые пожаром вещи, а также оружие, доспехи и личные вещи мёртвых.

Война – это всегда довольно дорогостоящее и опасное предприятие, и военные трофеи являются справедливым бонусом для рискующих своей жизнью людей. Тем более что сейчас шла гражданская война, а значит за исключением повстанцев и грабить никого особенно было нельзя, если конечно кто-то не хотел очень быстро лишиться головы.

- «Поскольку численность вашей группы невелика, то и прибыль для вас возрастает соответствующим образом, верно Граф Баумейстер?»

- «Хм, в какой-то мере действительно можно сказать, что такое для нас довольно выгодно.»

Нашими трофеями были личные вещи и качественные доспехи убитых нами благородных и рыцарей, а также личные магические сумки магов. Так что я не буду даже спорить, что для наёмников данное правило, когда победители имели право заниматься сбором трофеев – было очень выгодно.

- «Но это не значит, что мы будем соглашаться на всё, за что посулят прибыль. Особенно это касается текущей операции…»

Из-за неадекватного приказа нас загнав в ловушку чуть было не уничтожили. Мы были рассержены, вот только ещё больше семя недовольства распространилось среди армии Мидзухо во главе с Тойотсугэ-саном.

- «Среди них сильны настроения, что это было намеренное сокращение народности Мидзухо, чтобы усилить влияние Империи в их Высшем Графстве. Некоторые же просто взбешены, что сила их армии тратится на такие глупости.»

- «Это конечно нехорошо получилось…»

Именно по этой причине Тойотсугэ-сан даже не пришёл поприветствовать Альфонса. Официально он конечно же заявил, что занят подтверждением потерь и реорганизацией войска для отступления, но здесь наверное не было ни одного человека кто бы в это поверил.

- «Герцог Нюрнберг сумел нас переиграть.»

- «Думаю не стоит винить Герцога абсолютно во всех наших бедах.»

Скорее всего он достаточно способный и опасный враг, вот только данная ситуация оказалась возможной в том числе и из-за того, что Тереза не сумела утвердить себя как единоличного командира. Впрочем возможно такая ситуация была характерна для обоих участников данного противостояния и Герцог Нюрнберг пока что также был далеко не всесильным.

- «Обычно в войне побеждает тот, кто совершит меньше ошибок. Я молюсь, чтобы Тереза как раз и сделала их минимальное количество.»

- «Да, мудрое изречение. Хм, мне кажется я где-то его раньше уже слышал…»

Когда вернулся испачканный с головы до ног в крови Доши, я освежил его с помощью заклинания [Чистки], так как по какой-то причине Доши плохо разбирался в подобной магии.

Но в принципе, не странно ли в такой момент заниматься пустым разглагольствованием?

- «Граф Баумейстер, ты не слишком хорошего мнения о Терезе-сама?»

- «Именно Доши, всё как вы и сказали. Полагаю у меня не слишком хорошее о ней мнение.»

- «Кхм, как минимум она Верховный Командующий, поэтому поделать здесь ничего нельзя.»

Доши с Альфонсом пытались прикрыть Терезу, вот только этим ещё больше меня завели. Они относитесь к ней снисходительно потому что она женщина, вот только где гарантии, что она вновь не совершит подобной ошибки?

- «Ну что же, думаю пора выдвигаться.»

- «Да, давайте попробуем сбежать.»

Как только время для сбора трофеев подошло к концу – подкрепление и войско Мидзухо, отгоняя подступающую сонливость, поспешно устремилось в главный лагерь.

- «Как насчёт преследования со стороны вражеских армий?»

- «Пока что на горизонте никто не появлялся.»

Потирая сонные глаза и подрёмывая верхом на коне, мы без остановок продолжали наше отступление.

В данный момент мы вместе с периодически проверяющей тыл Вильмой находились в арьергарде. В случае появления преследователей, наша задача состояла в попытке отговорить их от этой затеи, не останавливаясь ни перед чем.

- «Эх, интересно будут нас преследовать или же нет…? Как ты считаешь Вильма?»

- «Думаю они не появятся.»

- «Было бы неплохо.»

- «Поскольку мы уничтожили целую армию, то даже если к ним придёт подкрепление – они всё равно будут опасаться отправляться в погоню.»

Осадившая Крепость Тальберг армия повстанцев во время штурмов должна была потерять минимум 3.000 солдат убитыми, а после этого во время ночной атаки погибло ещё минимум 2.000. Если же заглянуть дальше, то из-за огненных стрел пожары охватили близлежащие равнины и леса, лежащие как раз на пути их бегства, так что число жертв должно было ещё более увеличиться. Причём поскольку пожары продолжались, а неорганизованная масса вряд ли сможет быстро их потушить – то и в свой бывший лагерь они будут возвращаться гораздо дольше.

Рассчитывать на то, что все они погибнут в огне пожаров – было бы глупо, но это точно должно выиграть для нас время. А потеря припасов, личных вещей и прочего должна было сильно ударить по их и так пошатнувшемуся духу.

- «Также мы убили много благородных.»

- «И магов.»

Если сложить количество жертв среди благородных и магов во время штурмов и ночной атаки – то число выходило и правда внушительным. Так что при отсутствии магов и командиров быстро организовать погоню вряд ли кому удастся.

- «В любом случае я хочу как можно скорее вернуться и наконец выспаться.»

- «Венд-сама, а давай спать вместе.»

- «И правда, давайте спать все вместе.»

- «Элиза-сама.»

- «Да-да, именно. Хорошая идея.»

Ехавшая рядом со мной Элиза поддержала в этом вопросе Вильму.

- «И я не имею в виду ничего такого, я действительно хочу лечь в нормальную постель и хорошенько выспаться.»

- «Я согласна с Инной-тян.»

- «Я тоже, у меня такое чувство, словно к моим ресницам прицепили что-то тяжёлое.»

Похоже было уже решено, что сегодня мы будем спасть вшестером, и думаю это будет неплохим «празднованием» нашего возвращения.

- «Хмм… Харука-сан… а ты со мной вместе спать не ляжешь?»

- «А…?! Но мы ведь не вступили в брак…»

- «Эрвин, как ты смотришь на то, чтобы затупить о тебя мою катану…?»

- «Это была шутка…!»

…Шутка? Или же из-за истощения и сонливости он не смог сдержать язык за зубами?

Но как бы то ни было, он умудрился откровенно странным предложением спровоцировать Такеоми. Я конечно понимаю его желание спать вместе с красивой девушкой, но судя по всему для народности Мидзухо такое поведение до свадьбы было чем-то вроде табу. Так что помрачневший Такеоми медленно переводил свой взгляд со своей катаны на Эрва и обратно.

- «Мы не состоим в браке, но это не значит что мне не нравится нечто подобное. Чем-то моё состояние похоже на лёгкую тоску… и мне хотелось бы проснуться утром рядом с улыбающимся Эрвом-саном. Я читала о чём-то подобном в книге: «Записи о тяжёлой борьбе молодой жены»…»

Похоже когда усталость достигала определённого предела, люди становились такими же правдивыми как сразу же после сна. Так что похоже сама не ожидавшая такой от себя откровенности Харука, залилась ярко-красной краской.

- «Сможем ли мы выжить даже такими уставшими?»

- «Наверное да Доши, вот только перспективы на будущее довольно туманны.»

- «Это да…»

Выражения лиц Буркхарта-сана и Доши были мрачны, ведь в этой «молниеносной и гениальной» операции хоть какого-то успеха добились лишь мы с войском Мидзухо. А если брать в целом – то это было сокрушительное поражение. Причём потерявший в итоге из 1.500 войска 321 солдата убитыми Тойотсугэ-сан, не хотел не то что разговаривать с Альфонсом – а лишний раз его видеть. Тем более что и выживший Герцог Баден со своими сторонника вряд ли хоть как-то отметит наши достижения. Хоть между союзниками это и было нелогично, но таковы уж люди, а особенно влиятельные благородные.

Несмотря на то, что мы победили многократно превосходящего нас противника я чувствовал себя так, словно сокрушительное поражение потерпели именно мы.»

- «Угу, думаю с армией драконов и то было бы легче справиться.»

- «Ха, ты точно в этом уверен?»

Война между людьми довольно эмоционально изнуряющая, и честно говоря сейчас мне очень хотелось вернуться к своей прежней жизни охотившегося в доменах монстров авантюриста.

Пока я раздумывал о подобных вещах, Доши с Буркхартом-саном ещё некоторое время позади меня продолжали выражать друг другу своё недовольство насчёт происходящих сейчас в Империи событиях.