От Администрации Ranobe-club.ru: На данный момент, это последняя переведённая или купленная нами глава данного ранобэ. Что бы не пропустить выход новых глав, подпишитесь на уведомления вк о их появлении и/или вступите в группу вк, что бы получать новости тайтла в свою ленту. Так же, в группе периодически проходят совместные покупки новых глав среди наших читателей, присоединяйтесь и вы! Небольшой вклад в 10-30 руб. от каждого, уже позволит нам купить и выложить большое количество глав в свободный доступ.

Глава 98 - Добыча средств

В итоге наша группа остатков вооружённых сил Королевства Хельмут и армия Мидзухо, выдвинулись к Сакарту словно какие-то изгнанники.

Официально нам было объявлено, что во время укрепления власти и в преддверии покорения Герцогства Нюрнберг после сбора урожая – нахождение иностранцев подле Столицы Империи Эркхарт являлось очень нежелательным. Да, мы являлись поданными Королевства Хельмут и в принципе могли понять эти обидные слова, даже не смотря на то, что мы сделали для освобождения Империи, и Императора в частности. Вот только говорить такое Высшему Графу Мидзухо, как по мне было верхом глупости.

После того как сообщивший последние указания гонец ускакал обратно, тот достал шлем какого-то там бывшего Императора и начал рубить его на две половины катаной мидзухо, хоть ранее после устроенного буйства именно он и приказал кузнецам его восстановить.

- «Но ведь этот шлем буквально только что отремонтировали…»

- «Инна-доно, если можно починить – то разделять его пополам можно столько, сколько тебе только захочется.» (Мидзухо)

- «С этим не поспоришь…»

- «Вот только если разрубить уже на четыре части, то починить его уже будет намного сложнее, не так ли?»

- «Ну да…»

Когда Инна увидела, как шлем оказался разделён на две части – у неё на лице начался нервный тик, в то время как Высший Граф отвечал с заигравшей у него на губах довольной улыбкой.

Но тем не менее его мастера-ремесленники были действительно превосходны, поскольку сумели полностью отремонтировать распавшийся на две половинки шлем за столь короткий промежуток времени. Всё же уничтожение предоставленной Императором «реликвии», вряд ли было бы встречено благосклонно. Хотя… правильнее будет сказать, что ненужные слухи уже могут пойти, когда его вандализм увидят посторонние. Так что совершение такого деяния при нас показывает, что в какой-то степени он нам доверял.

- «Получается сколько бы он его не истязал – всё будет в порядке до тех пор, пока его мастера-ремесленники смогут всё починить.»

- «Конечно, он ведь выглядел как новый… насколько это конечно можно сказать по отношению к этой вещи, вот только я не думаю что с этим всё в порядке…»

Луиза считала, что Высшему Графу для снятия стресса так поступать было допустимо, в то время как Катарина наверное думала: «Разве можно так обращаться с подарком от самого Его Величества…?!».

- «Жаль, что у нас нет хороших мастеров-портных, и мы не можем разрывать на части этот плащ…»

- «Да, это будет позор, верно?»

Доши с Вильмой вновь затронули эту глупую тему.

Меня наградили престарелым накидкой-плащом. И хоть материалы из которого он был когда-то изготовлен и были неплохи, но вот почтенный возраст сего предмета гардероба выделялся более чем заметно, да и дизайн откровенно говоря был уже сильно устаревшим.

Поэтому думаю вы понимаете, что я просто не могу это носить. Ведь даже подаренная когда-то на моё день рождение от старшего брата Эриха одежда, выглядела куда более предпочтительней, чем это. Даже у меня возникало желание её сжечь, чтобы больше никогда в жизни не видеть эту насмешку… но в то же время я осознавал, что это может послужить предлогом моего обвинения в «Оскорблении Величества», со всеми отсюда вытекающими. Так что я просто собирался засунуть его в самый дальний угол своего магического мешка и забыть.

- «Вильма-сан, дядя-сама, о таких вещах необходимо заботиться должным образом.»

С давних времён бывали случаи, когда монархи без гроша в кармане пытались уклониться от выдачи вознаграждений, передавая свои ненужные вещи, называя это честью. И в принципе насколько мне помнится, в моём предыдущем мире также встречались подобные случаи, в частности в Период Эдо.

- «Сейчас плащ конечно же имеет мало ценности, но в будущем всё может измениться.»

Элиза объяснила, что даже если в данный момент такой дар и выглядел откровенной насмешкой, но затем это может стать украшением Особняка для нескольких будущих поколений, всё же далеко не у каждого в Королевстве Хельмут есть какая-то вещь одного из Императоров Империи Эркхарт.

- «Таким образом в долгосрочной перспективе, часть потерь может вернуться?»

- «Дорогой, подобный способ мышления присущ скорее торговцам…»

- «Если что, наши текущие проблемы как раз и касаются продовольствия с деньгами.»

Император собирается отправить карательные силы против Герцога Нюрнберга после сбора осеннего урожая, и лишь после успешного завершения данного мероприятия нам была обещана выплата вознаграждения из военных трофеев. Ну а поскольку денег сейчас у Императора особо не было, тем более для таких как мы – то на время нам в прямом смысле, заткнули рот этим кляпом из старой накидки и шлема.

- «От Терезы поступило некоторое количество припасов, вот только их явно недостаточно. Всё же после всего этого противостояния, финансовое положение Герцогского Дома Филип также должно быть весьма тяжёлым.»

Обычно благородные к деньгам, особенно в такие смутные времена, старались относиться более чем бережно. Вот только она руководила освободительной армией, можно сказать что всеми благородными севера и прилегающих земель. А это в свою очередь означало существенные траты, которая она хотела компенсировать после победы, вот только… всё сложилось не совсем так, как она рассчитывала.

- «Мы не сможем просто так стоять и ждать до сбора осеннего урожая, это слишком затратно даже для армии Мидзухо, так что количество солдат будет значительно уменьшено.»

Из 15.000 солдат армии Мидзухо, число безвозвратно погибших составило 1.247 человека. Всё же хоть они не только сражались на равных, но даже в некоторой степени превосходило войска мятежного Герцога, но тем не менее от накапливающихся потерь это не защищало.

Так что сейчас Высший Граф Мидзухо объявил, что на время вернётся на свои земли, на всякий случай оставив в Сакарте около 5.000 солдат.

- «Мне необходимо проконтролировать работу мастеров-ремесленников, а также изучить вражеские трофеи, в частности големов. Нам нужно больше магического оружия, причём благодаря накопленному опыту их применения во время сражений, также можно попытаться их улучшить.»

Сообщил Высший Граф, не в силах скрыть горечи от неудачи с Герцогом Нюрнбергом, заявив что до осени постарается ещё больше увеличить мощь армии Мидзухо.

- «Насколько я слышал Тереза также собирается вернуться в своё Герцогство.»

Согласно полученной им информации, несмотря на ссору, Тереза с Императором во избежание разногласий нашли общий язык, поскольку их открытое противостояние было выгодно лишь Герцогу Нюрнбергу.

- «Хоть Столица и находится более-менее у него под контролем, но вот даже в центральной области Империи всё уже не так гладко.»

Поскольку его авторитет и влияние значительно снизились – то управление всех находящихся к северу от Великой Запретной Пустоши земель, он доверил именно Терезе. Таким образом он уже фактически анонсировал увеличение её земель, но окончательное утверждение конечно же произойдёт не раньше, чем окажется покорено Герцогство Нюрнберг…

И на это не могла возмутиться даже Тереза, поскольку если Император начнёт перекраивать территорию Империи прямо сейчас – то это поспособствует лишь ещё большему хаосу. Но в то же время это также означало, что из-за оказавшихся замороженных наград, недовольство благородных освободительной армии начинало всё накапливаться.

- «Несмотря на всё это, есть немало просто невероятно глубоко погрязших в долгах благородных…»

- «Именно поэтому он и отдал Терезе-доно все земли к северу от пустошей. Ведь там как раз и сконцентрировано большинство участвовавших в освободительной армии благородных.» (Мидзухо)

Было более чем очевидно, что Император намеревался обратить их недовольство именно против неё.

- «То же самое относится и к западу с востоком, верно?»

- «Естественно всё так и будет. В конце концов Герцоги не могут должным образом выполнять свои обязанности, не так ли?»

Главы Герцогских Домов, которых все считали просто взятыми в плен – оказались мертвы, а их военные силы истощены в самоубийственных атаках против освободительной армии. В свою очередь это потянуло за собой и финансовую составляющую, отчего все они оказались в крайне плачевном положении, естественно помимо Герцогского Дома Баден.

- «Юный Герцог Баден официально стал Главой Герцогского Дома, но и там не обошлось без потерь.» (Мидзухо)

Это включало как потери от столкновения с повстанцами, так и смерть всех присутствовавших на тот момент в Столице представителей Герцогства.

- «Да, как ни крути это лучше чем у остальных, вот только я предполагаю, что… Император его возненавидел, поскольку считает Герцога Бадена членом фракции Терезы.»

Судя по всему он точно так же как и Тереза вернётся на свои восточные земли, вот только ситуация у него была немного сложнее, поскольку ближе к югу некоторые благородные заявили о своей верности именно Герцогу Нюрнбергу, отчего там уже сейчас начали происходить стычки.

- «Интересно, сможет ли он с этим справиться?»

- «Раньше я бы не был в этом уверен. Но он сумел измениться, так что посмотрим.»

Юный Герцог Баден смог усвоить свои ошибки, после чего надёжно управлял флангом освободительной армии, отчего даже Высший Граф Мидзухо не испытывал к нему отрицательных эмоций.

- «С востоком думаю так или иначе всё будет в порядке. Проблема скорее в западе.»

Можно сказать, что западная часть Империи Эркхарт была поделена между тремя Герцогскими Домами, которые от понесённых потерь контролировать свои земли уже не могли. К тому же ситуация на их южных территориях была ещё более серьёзней нежели на востоке, поэтому неудивительно что именно запад и был назван наиболее проблемной областью.

- «К тому же немало Домов до сих пор парализованы спорами насчёт следующего Главы.»

Так что объединить в этом хаосе запад, наверное будет непосильной задачей.

- «Поскольку Император дискредитировал себя государственным переворотом – то некоторые из кандидатов обратились за поддержкой даже к Терезе-доно. Насколько я слышал, у Императора от этой новости сильно испортилось настроение.» (Мидзухо)

Хоть его возможностей для контроля ситуации и было недостаточно, но он пришёл в ярость от того, что Тереза вмешалась в вопросы, находившиеся прежде в прерогативе именно центральной власти.

- «Нда уж… что не говори, но Герцог Нюрнберг действительно страшный противник.»

- «Фактически он не перебирает способами достижения своих целей.»

Отступление от Столицы должно было оказаться для него существенной потерей, вот только это наоборот дало ему просто неимоверный выигрыш по времени. Только теперь я начинаю понимать, почему этот самодовольный интриган решил оставить Императору жизнь, в отличие от тех же Герцогов и других важных благородных.

- «Думаю Граф Баумейстер, вскоре нас ожидает ещё один виток человеческих взлётов и падений.»

- «Здесь вы абсолютно правы…»

Император потерпит от Герцога Нюрнберга сокрушительное поражение, после чего Столица, центральная часть и большая часть западных территорий вновь окажутся в его руках.

- «Мы все видели чего стоят его элитные войска, а недостаток магов он скорее всего вновь компенсирует наследием от Древней Магической Цивилизации.»

Я, Тереза и Высший Граф Мидзухо прекрасно это понимали, но поскольку Император оказался жив и контролировал Столицу – ничего поделать мы с этим попросту не могли. Единственный вариант был лишь в смещении Императора с трона силой, но в таком случае мы оказывались ничем не лучше тех же повстанцев.

- «Так что в это время, я лучше позабочусь о своих собственных землях.»

И подобное действительно было необходимо, поскольку если мы все вместе разместимся под Сакартом – то это лишь необоснованно увеличит нагрузку на город. Поскольку даже Император понимал, что без поддержки мы там протянуть не сможем – то объявил, что освобождает город от налогов до осени, взамен передавая эти средства нам. Вот только размещение более чем 20.000 войска возле города с численностью в 50.000 жителей само по себе вызовет проблемы, несмотря на всю их возможную поддержку.

Поскольку свою численность мы уменьшить ну никак не можем – то остаётся лишь Высший Граф Мидзухо, который с радостью был готов на такое пойти.

- «Граф Баумейстер-доно, в тебе присутствует глубокое понимание нашей культуры и духа. Учитывая что ты также популярен среди моих вассалов и солдат, я с чистым сердцем могу оставить их на тебя. С текущим положением дел, всё пойдёт коту под хвост уже после осени.»

- «Согласен, будь у нас больше свободы действий…»

Поскольку мы всё равно не будем участвовать в осеннем наступлении – то мне бы хотелось обладать хотя бы большей свободой передвижения, а не торчать в Сакарте.

Так что хоть так мыслить и было грешно, но честно говоря я уже не мог дождаться, когда же Герцог Нюрнберг избавит нас от этого раздражающего Императора.

Никогда бы не подумал, что само его существование станет одним большим сплошным минусом…

◆ ◇ ◆ ◇ ◆

- «Хмм… значит Высший Граф Мидзухо отбыл отсюда?»

Спустя неделю как Высший Граф с большей частью своего войска покинул Сакарт, к нам в гости неожиданно заехал Альфонс. В Герцогство Филип он возвращался вместе с основными силами Терезы и других благородных, но на время их покинул.

- «Тереза хотела встретиться с тобой Венделин, вот только для этого сейчас точно неподходящее время.»

- «Вряд ли такое придётся по нраву Императору, верно?»

Чтобы слухи о нашем возможном захвате императорского дворца не начинали разрастаться, со времени её входа в Столицу – мы виделись ровно один раз.

- «Хаос в Столице всё ещё продолжается, отчего я даже представить не могу, что же в итоге может произойти. Поэтому лучше во всех смыслах действовать осторожно.»

- «Вы сможете присылать нам провиант?»

- «Кхм, в полноценном объёме нет, но какую-то часть… скорее всего да.»

- «Высший Граф Мидзухо также пообещал лишь часть, а остальное нам видимо придётся добывать самостоятельно…»

В данный момент 10.000 солдат были разбиты по группам, работая попеременно. К счастью чиновники Сакарта после проведённых мной ранее работ, относились к нам более чем благожелательно, также положительно приняв поддержку нашей стороны вместо отправки налогов центральному правительству, что было подкреплено соответствующим документом из Столицы.

- «Весь документооборот я доверил Кристофу и Графу Шульцу, поскольку к этой работе у них как раз наибольшая предрасположенность. Также они взяли на себя все вопросы по взаимодействию с руководством города.»

После проведённой мной расчистки окрестных земель, численность прибывших сюда переселенцев постепенно возрастало. И хоть это конечно же было хорошо, но городское руководство было встревожено тем, что центральное правительство в принципе не отправляло к ним никакого дополнительного персонала. Произошло ли это потому, что Столица пребывала в хаосе, или же всё стопорилось в славящемся своей медлительностью бюрократическом аппарате – было не известно, но этот вопрос я тоже оставил на Кристофа.

Жильё для себя солдаты строили на освобождённой мной земле, на что также шли добытые мной материалы. За исключением боевых действий, когда все понятно будут находиться в крепости, мне бы хотелось чтобы они жили в более-менее нормальных условиях. Ну а после того как мы уйдём, дома будут переданы уже переселенцам.

- «Также мы обрабатываем поля в прилегающих районах.»

Сразу начинать с пшеницы было глупым поступком, но могар, просо, гречиху и дайкон в качестве корма для лошадей – должны были как раз к осени дать вполне неплохой урожай.

Помимо этого я приказал им по очереди охотиться в близлежащих доменах монстров, поскольку это было чрезвычайно выгодно: мясо мы оставляли для себя, а всё остальное продавалось. Во главе этой операции были поставлены Доши, Буркхарт-сан, Катарина и Вильма. Эрв с Харукой проходили подготовку у Филипа и других содержавшихся ранее в Столице офицеров королевской армии.

- «Численность нашего войска Эрв – возросла, так что я доверю тебе командовать 1.000 солдат. А значит до осени ты должен выучить всё для этого необходимое.»

Хоть при первых наших встречах он мне не сильно понравился, но Филип действительно был неплохим командиром, да и Эрву было грех жаловаться на него как на наставника.

- «А чем ты занимался Венделин?»

- «Да так… исследовал различные заброшенные шахты.»

Официальное разрешение на это было отправлено главе города Сакарта из Столицы, так что здесь всё было законно.

- «Не думаю, что помимо загрязнённой воды там можно что-то найти.»

Поскольку во всех заброшенных шахтах проходит магическая проверка на наличие полезных ископаемых – то разрешение на это было ною получено не так уж и тяжело. Всё же ни у кого в голове не могло уложиться, что для меня это может принести так много прибыли, отчего согласие на такую деятельность в своё время дала даже Тереза. Поэтому хоть доход был существенен и здесь, но не думаю что мне стоило сообщать об этом Императору.

- «А ты решительный Венделин, и не любишь сидеть на месте.»

- «Серьёзно?»

- «Я не шучу, именно по этому ты как раз и приглянулся Терезе.»

- «Терезе…»

Хоть в последнее время мы и отдалились друг от друга, но её судьба меня всё ещё интересовала.

- «Она влюблена в тебя, понимаешь?»

- «Хм…»

- «Хоть у Терезы и сильный характер, позволивший ей уже в 15 лет стать практически независимой Главой Герцогского Дома Филип, вот только я хорошо её знаю, поскольку как кузен провёл с ней немало времени. В действительности она не жаждет такой жизни… так что Венделин, если такое конечно было бы возможно, она скорее всего действительно была не против стать твоей женой, отбросив титул Герцогини и перспективы стать следующей Императрицей.»

Вот только других лидеров на горизонте пока что не появилось, поэтому сделать она этого не могла.

- «Полагаю, что всё это из-за её сильного чувства ответственности. Пусть Тереза и хочет забросить всё это куда подальше, вот только она не может оставить на произвол судьбы как население Герцогства Филип, так и граждан Империи. И хоть твои жёны постоянно ей мешали, но на самом деле эти пикировки ей даже нравились …»

- «В самом деле?»

Мне казалось она довольно резко получала отпор, или же она мазохистка?

- «Поскольку она является Герцогиней, то ей в принципе редко когда перечат, и это если ещё не учитывать стиль её правления. Но на самом деле из-за такой расчётливости и безэмоциональности, в душе она испытывала сильные сомнения, правильно ли поступает. Поэтому попытки сблизиться с тобой и последующий отпор, как это ни странно позволяли ей сохранять свою человечность.»

- «Я этого не знал.»

- «Таково бремя её ответственности. И думаю что из-за всего этого, она действительно поражена горем.»

- «Из-за Императора?»

- «Да. Знаешь Венделин, я не скажу этого никому другому, кроме вас… у Терезы нет качеств, чтобы стать Императрицей.»

- «Кха…»

От такого неожиданного заявления, удивлённо расширил глаза даже Доши.

- «Лично я считаю, что титул Герцогини – это её предел. Да, она сумела объединить Лордов севера и до этого момента делала практически всё от неё зависящее, вот только… из-за своей женской природы она просто не может принимать жёсткие, даже скорее жестокие решения, как это делает Герцог Нюрнберг. Ведь если вспомнить, она даже не смогла остановить от глупого поступка Герцога Бадена, не так ли?»

- «Разве он бы послушал тогда любого другого главнокомандующего на её месте?»

- «Кто его знает… вот только смог бы он проделать такое при Герцоге Нюрнберге?»

- «Нет… тот бы такого не допустил…»

В этом Альфонс конечно был прав.

Герцог Нюрнберг безжалостно будет устранять всё, что препятствует его собственным планам. Поэтому он бы наверное не остановился даже перед прямым устранением юного Герцога.

- «То же самое проявилось и с нежелающим отрекаться от престола Императором. Будь она мужчиной, то возможно опасаясь за свою жизнь тот бы ушёл в тень.»

Но поскольку Тереза являлась женщиной – то мечтавший о восстановлении своей власти Император начал бороться, отчего сейчас Империя и пребывала в по сути подвешенном состоянии.

Конечно в моём предыдущем мире – это бы тут же объявили дискриминацией по половому признаку, но в этом более жестоком, и в тоже время более правдивом мире, всевозможная дискриминация являлась самой настоящей реальностью, которую тем не менее никто не находил чем-то таким уж ужасным. О равноправии обычно твердят лишь те, кто хочет использовать это самое равноправие в качестве предлога для своего собственного обогащения. Бедняк по определению не может быть равен Герцогу или главе какого-нибудь города, и в этом как раз и состоит правда жизни.

- «Тереза должна была заткнуть Императора, пусть даже навсегда и силой… на самом деле я и юный Герцог Баден… хотя теперь он уже полноценный Герцог Баден. В общем мы настаивали с ним на этом, вот только она отвергла наш план, заявив что не собирается нарушать закон. В критических ситуациях, когда необходимо принимать резкие решения… её не хватает. Конечно же для Императрицы, правящей в мирное время – всё это несущественно, но явно не сейчас…»

Честно говоря, эта откровенная речь Альфонса действительно не могла оставить равнодушной.

- «Ясно…» (Венделин)

- «Эмм… вот, пожалуйста.»

- «Благодарю Элиза-доно.»

Поскольку Альфонс видимо не собирался останавливаться продолжать говорить о серьёзных вещах, Элиза протянула ему крепкий чай мате, который он за один глоток и выпил.

- «Как известно Император планирует закончить подготовку к покорению мятежного Герцогства до осени. После сбора урожая, недостатка в провизии быть не должно.» (Альфонс)

- «И какими силами он планирует этого достичь?» (Венделин)

- «По приблизительным оценкам более 300.000 солдат.»

- «Разве это не слишком много…?»

Даже Доши был удивлён такой огромной, запланированной к мобилизации армии.

- «Он сможет собрать их без особых проблем. Хоть правительственные структуры и оказались парализованы, но они не распались. Так что если Император сможет раздобыть для такой армии пропитание – то всё будет в порядке. В роли приманки будут выступать южные земли, которые после исчезновения их владельцев окажутся свободными, а также украденные Герцогом Нюрнбергом деньги и прочие ценности. Ну и также не стоит забывать про богатства самого Герцогского Дома, в мирное время слывшего очень даже богатым.»

- «А как такая огромная армия будет в управлении…?»

- «Это уже не важно, у Императора нет иного выхода. Помимо текущих проблем, сокровищница императорского дворца полностью пуста. А противником выступает никто иной как Герцог Нюрнберг, у которого будет преимущество знания родной земли. Вот только лично я не уверен, что у Императора выйдет задавить количеством качество. И к счастью, никто из нас участвовать в этом не будет.»

Мы с армией Мидзухо были исключены как иностранцы, а Тереза с Герцогом Баденом будут заботиться о порядке в Империи, в то время как сам Император будет разбираться с повстанцами.

Ну и конечно же причиной такого решения Императора была совсем не забота о простых людях. Он просто решил забрать всю славу за заключительный этап противостояния себе, вот и всё.

- «Думаю нам повезло с этим, поскольку потерь мы точно не понесём.»

- «Я тоже придерживаюсь такой точки зрения Венделин. Но в любом случае я практически уверен, что Император проиграет, поскольку вокруг него ещё те стратеги… ну а вот уже после этого, вновь наступит наша очередь. Вот только…»

- «Вот только женщина по имени Тереза вновь может наступить на те же самые грабли, верно?»

- «Я не смогу сказать ничего подобного в Герцогстве Филип, но как по мне, эта страна к первой Императрице будет не готова ещё лет эдак несколько сотен. Конечно в мирное время с этим можно было что-то решить, но чего сейчас нет, того нет…»

- «Неужели нет других кандидатур? Как насчёт того же Герцога Бадена?»

- «Не думаю, хоть на него и хорошо повлияло то его поражение, вот только он обосновано считает, что уступает Терезе как Император. Не похоже, что у него хватит хладнокровия и решительности нести это тяжёлое бремя.»

Похоже он осознал, что пока его предел – это управление Герцогским Домом Баден, в котором он за это время действительно преуспел. Так что в текущий момент не было другого выбора, кроме как продолжать поддерживать именно Терезу, даже если это будет лишь в течение ограниченного времени.

- «В таком случае нам только и остаётся, что и дальше продолжать укреплять оборонительные сооружения и готовить солдат до самой осени.»

- «Знаешь Венделин, как-то я очень сильно сомневаюсь в том, что Герцог Нюрнберг окажется настолько глуп, чтобы атаковать защищаемую тобой укреплённую крепость. Но в любом случае, осторожность конечно же не помешает.»

После того как Альфонс обсудил с нами всё что хотел – он продолжил свой путь в Герцогство Нюрнберг.

- «Как-то будущее Империи выглядит не в слишком радостном свете, вам так не кажется?»

- «Если честно Буркхарт-сан, точно такой же свет «светит» и нашему будущему.»

- «Нда уж, я точно не ожидал, что мы застрянем в Империи больше чем на год…» (Буркхарт)

После этого каждый вернулся к своей работе.

◆ ◇ ◆ ◇ ◆

Сегодня я занимался созданием пригодных для посева полей. Хоть по идее осенью припасов и будет достаточно, вот только никто не знает что нас ждёт. Поэтому даже самый плохой урожай – всё равно лучше чем ничего, поэтому я и отдал приказ солдатам заниматься обработкой земли.

- «Граф Баумейстер-сама, удобрения завершены.»

Маги из армии Мидзухо оказали помощь в создании большого количества удобрений. Вырванные во время подготовки полей растения; экскременты животных; кухонные отходы; непригодные в употребление части животных и монстров, на которых охотились в близлежащих доменах – смешав всё это, на получившуюся массу воздействовали магически, заставляя бродить; затем всё это перемешивали, и вновь магически воздействовали. В итоге спустя некоторое время получалось удобрение, которое уже вполне было готово к использованию.

- «А вы похоже к такому привычны?»

- «Естественно, ведь наше мастерство не возрастёт, если мы будем практиковаться лишь в атакующей магии.»

Судя п всему в Стране Мидзухо, маги нередко помогали при производстве продуктов питания, не чураясь и проведения мелиорации на полях.

- «Будь у нас два года – то мы бы могли уже начать выращивать рис.»

- «Это верно.»

- «К счастью, Лорд в основном как раз и отправляет нам рис.»

Даже на поле боя солдаты Мидзухо предпочитали именно рис, говоря что от другой пищи, в частности хлеба – сил у них не будет. И в принципе я был с ними не так уж и не согласен, также пока есть такая возможность употребляя рис.

- «Хорошо, с пропитанием мы вопрос как-то решим, вот только что делать с деньгами…?»

Мы не можем оставлять 10.000 солдат без жалования. Впрочем войско армии Мидзухо содержится на средства Высшего Графа, так что на самом деле остаётся лишь 5.000. И если они из-за своей бедности решат пойти на преступления – то в первую очередь жители Сакарта обвинят в этом именно меня.

- «Бывшие в заключении солдаты наконец сумели выйти из периода бездействия, добросовестно тренируясь и работая… поэтому нам нужно выдать им на расходы хотя бы немного денег.»

Через чудом сохранившихся шпионов Граф Шульц отправил письмо, объяснив текущую ситуацию и прочее; так что если оно достигнет Королевства – то обязательно окажется в руках Его Величества. Вот только жалование солдат в лучшем случае выплачивается их семьям, ну а поскольку никакой банковской системы здесь нет, то даже если бы деньги переходили на какой-то счёт – то снять их здесь естественно было негде.

- «Всё необходимое мы даём им и так… но в принципе немного карманных денег конечно не помешают.»

Их дома были построены из наших материалов, одежду пусть и в минимальном количестве, но они также получали. Трёхразовое питание и прочее… в общем мы решили остановиться на двух серебряных монетах в неделю.

Всё это относилось к простым солдатам, но в то же время у нас присутствовали командиры и даже благородные, и всё это должен был оплачивать я, которому жалование почему-то никто не платил… К счастью единство королевской армии оказалось на уровне, так что на низкий уровень выплат никто не возмутился.

- «Это значит Венделин, что если они пойдут против тебя – то денег получать уже не будут?»

Как и сказал Эрв, поскольку Филип, Кристоф и остальные бывшие пленные были без единой медной монеты в кармане – то естественно им очень сложно будет что-то против меня задумать.

- «Тааак… неужели нет способа заработать ещё денег?»

Прибыль к нам поступала от продаж прибывавших из страны Мидзухо товаров; ингредиентов монстров; добытых строительных материалов; поступающих запросов от города на строительные и земельные работы; строительства дорог; ну и в какой-то степени, к этому ещё можно было отнести добычу с заброшенных шахт. Но поскольку расходы превышали уровень прибыли – то мои активы продолжали уверенно уменьшаться, отчего мне всё не давала покоя мысль как заработать больше денег.

- «Хм…»

Когда я размышляя об этом просто гулял – то заметил как ремесленники Мидзухо занимались проверкой прибывших товаров, среди которых было нечто походящее на керамику Имари.

- «Граф Баумейстер-сама, вам что-то нужно?»

- «Нет, я просто проходил мимо. Кстати, мне кажется я видел такие изделия из фарфора в лавках Высшего Графства…»

- «Да, это именно экспортируемый как предмет роскоши фарфор Мидзухо. Он довольно популярен среди благородных и торговцев.»

Ясно, значит его привезли сюда рассчитывая заработать.

- «Вот только неизвестно, найдутся ли в такое время на это покупатели…»

У многих благородных сейчас было откровенно не радостное финансовое положение. Поэтому ремесленники вполне обосновано были встревожены возможностью их продажи, тем более что у некоторых возможных покупателей данный предмет роскоши уже присутствовал.

- «Возможно это из-за того, что дизайн не слишком привычен жителям Империи?»

Поскольку это напоминало керамику Имари, то здесь также было много тарелок, сосудов и бутылок с узкими горлышками в японском стиле. И похоже они покупались вовсе не для использования, а исключительно в качестве украшения.

- «Думаю было бы неплохо, производи вы горшки для горячих блюд либо чайные чашки.»

В Королевстве и Империи во время распития чая обычно использовались сервизы в западном стиле. И хоть они были сделаны из фарфора, но качество их было явно хуже, нежели продукты массового производства в магазинах Японии.

Привлекательность фарфора в этом плане заключалась в том, что изделия из него можно было изготовить изящными и тонкими. Насколько я слышал, чайный сервиз, которым пользовалась Элиза – считался довольно дорогим предметом, который не постеснялись дать в качестве её приданого. Вот только расцветка его была в довольно мрачных тонах, да и в целом на вид он был довольно неуклюж.

Поэтому не удивительно что фарфор, на котором были настоящие картины оказался популярен в качестве украшения.

- «Позволяющая это делать техника существует, вот только это не слишком хорошо продаётся?»

На имперских и королевских изделиях также присутствовали рисунки, вот только они не сильно выделялись от первоначального цвета глины. Так что даже если подобное будет присутствовать на чайных сервизах, продажи вряд ли сильно возрастут.

- «Я видел чайные сервизы с рисунками, вот только они не очень хорошо продавались.»

- «Думаю это было из-за того, что на них добавлялись такие же рисунки, что и на фарфор Мидзухо.»

Если добавить на чайные чашки цветы, птицы и арабески в японском и китайском стиле – то такое скорее всего заинтересует лишь не стеснённых в средствах коллекционеров.

- «У Графа Баумейстера-сама есть опыт в изготовлении фарфора?»

- «Эмм, только при помощи магии.»

И я продемонстрировал им сосуд, в который собирал соль во время исследования Диких Земель.

- «Хмм… нда…»

Для такого любителя как я уже было достаточно, если из сосуда не будет высыпаться соль. Вот только когда ремесленники начали по всем параметрам критиковать моё изделие, моё сердце всё равно начало обливаться кровавыми слезами.

- «Ну и качество глины, конечно откровенно такое себе.»

- «Кхм… вы продавали эти сосуды?»

- «С художественной точки зрения это не представляет никакой ценности, даже не знаю кто бы решился купить такое…»

- «Ну знаете, всё же никто этому меня специально не учил…»

Но несмотря на всё это, у меня не было времени погружаться в уныние, всё же я мог создавать фарфор даже без печи. Лепка конечно представляла собой большую проблему, но ремесленники передо мной как раз и являлись профессионалами в этом деле. Так что после изготовления глины, лепку и окрашивание можно будет оставить полностью на них.

- «Вот только цена, особенно затраты на производство…»

- «Именно поэтому я буду использовать свою собственную разработанную глину.»

Конечно же вряд ли у меня выйдет на пустом месте воспроизвести технологию по производству фарфора. Но тем не менее мне вполне по силам применить технику, изобретённую в Англии 18-го века и названную «костяной фарфор». Речь идёт о фарфоре, получаемом путём смешивания золы из костей крупного рогатого скота, выступающего в качестве замены белой глины каолина.

- «Это необходимо сразу же проверить.»

- «(Насколько я помню, в костяном фарфоре должно содержаться более 30% фосфата кальция. Думаю от этого лучше и отталкиваться, поскольку костей крупного рогатого скота у нас как-то не наблюдается…)»

Мешая с различной скоростью глину и золу из костей монстров, я в принципе повторял технологию производства своих сосудов в прошлом. Поскольку какими-либо особыми знаниями я не владел – то форма получилась те ещё, но тем не менее мне удалось получить фарфор с более чистым молочным цветом, чем даже традиционный фарфор Мидзухо.

- «(Вышло даже лучше, чем я ожидал… неужели я с первого раза угадал с процентным содержанием компонентов?)»

После этого я по аналогии создал большое количество этой глины и передал её ремесленникам, с просьбой создать из неё чашки, блюдца, чайники, тарелки и вазы. Как и следовало ожидать от профессионалов, изделия из их рук вышли не чета моим.

- «А теперь высушить всё это магией…»

И спустя несколько минут, виденный мной в Японии прозрачно молочно-белый фарфор был готов.

- «Ох! Какой белый…!»

- «Это совершенно точно продастся!»

Получившийся фарфор обладал гораздо большей прозрачностью нежели фарфор Мидзухо, не говоря уже об имперских аналогах – так что можно сказать, я успешно «изобрёл» поддельный «костяной фарфор». Конечно кое-что определённо ещё можно было улучшить, но это уже лучше было оставить профессионалам.

В течение нескольких дней я по утрам создавал глину и передавал её ремесленникам, после чего с головой погружаясь в мелиорацию и строительство вокруг города. А вечером уже на остатках маны доводил фарфор до готовности.

- «Ветви абрикоса на чайных чашках…? Нет, конечно же неплохо, но неужели нельзя нарисовать какие-нибудь более местные растения, а?»

Как и ожидалось, дизайн похожий на Имари и Арита выглядел довольно странно на чашках в западном стиле. Как по мне, лучше было изобразить привычные для местного населения цветы и прочее.

- «Думаете, так будет лучше?»

- «Покупателями будут выступать именно граждане Империи, так что я совсем не против рисунков в стиле Мидзухо, но пусть своей редкостью они оттеняют свою ценность. В остальном мне бы хотелось, чтобы вы использовали стилистику Империи. Так как, сможете с этим справиться?»

- «Вполне, всё же нас обучали как раз ради экспорта товаров.»

В результате тяжёлой и напряжённой внутренней борьбы ремесленников, дело наконец сдвинулось с мёртвой точки.

- «Граф-сама, ты лезешь в откровенно странные дела….» (Буркхарт)

- «Буркхарт-сан, вы только посмотрите на этот молочно-белый фарфор.» (Элиза)

- «Ну да, он более белый, чем сервизы в королевском дворце…»

- «Разве не удивительно смотрятся эти различные рисунки?»

Элиза разлила чай в новый сервиз и жёлто-зелёный напиток выглядел довольно красиво в похожих на молоко чашках, отчего белизной фарфора были удивлены даже Элиза с Буркхартом-саном, ну а учитывая его превосходств над конкурентами в изящности – то он просто был обречён на успех.

- «А как ты умудрился создавать фарфор без печи? Хотя, ты ведь рассказывал, что ещё в действе изготавливал различные изделия из глины.»

- «Белизна создаётся костьми монстров?»

На самом деле это был эксперимент, поскольку костей крупного рогатого скота был явный дефицит, но всё прошло более чем благополучно. Возможно кости монстров оказались даже более лучшим решением нежели обычные, ведь насколько я могу сейчас судить, цвет даже превосходил виденные мной в Японии экземпляры.

- «В костях монстров содержится небольшое количество маны. Из-за этого они и применяются в качестве ингредиентов при создании магических артефактов и в медицине. Хоть из-за отсутствия спроса, здесь мы и были вынуждены пускать их только на удобрение.»

Продать удалось лишь откровенно малую часть костей, да и то вначале, поэтому всё собственно так и сложилось.

От ремесленников Мидзухо я старался скрывать соотношения при смешивании глины и условия магического обжига. Но поскольку в их мастерстве сомневаться было глупо – то рано или поздно они должны были всё разгадать. Но тем не менее, первую прибыль должен был получить именно я, продавая в больших количествах изделия из этого фарфора до самой осени.

В первую очередь мне нужно было заботиться о наличии у себя денежных средств из-за того, что текущий Император выплачивать вознаграждение пока что точно не собирался. А пока не будет уничтожено неизвестное устройство, покинуть Империю мы тоже не могли.

- «Граф-сама сказал всё верно. Итак, настало время добывать кости монстров?» (Буркхарт)

- «Ради такого я точно буду охотиться впервые!»

Доши каждый день устраивал набеги на домены монстров, поскольку строительные работы или обучение солдат точно не были его специализацией. Возможно из-за этого он и проделывал это с такой решительностью, словно раз и навсегда собирался эти домены уничтожить. Ну а поскольку его действия шли нам лишь на благо, то все мы довольно тепло это приветствовали.

- «Интересно, может стоит попросить Графа Мидзухо одолжить мне больше ремесленников?»

Подумал я засыпая.